年輕乳癌病友的議題 ──朱淑媛訪談

淑媛護理長是我15年前開刀時照顧我的護理師。一轉眼15年了,我由教師退休到雙峰關懷協會服務,淑媛也由護理師到護理長,現在她也退休了。因為服務的對象相同,和病友和淑媛我們的生命是緊緊相扣。至於他退休後,不曾忘情於我們。年,我們的年輕的病友的議題,也跟我們一起開了高雄區的平台會議,也報告了她的研究,她是心心相繫、念念不忘於這群生過病的姊妹。

  • 在關懷病友姐妹這塊,最讓我們心中不捨的是:在台灣真有不少很年輕30多歲就罹患了乳癌,好像台灣的年輕乳癌病友比歐美國家多得多?

乳癌連續5年高居我國女性癌症好發率的榜首。

台灣乳癌患者年新增約7千多人乳癌雖然多發生在四十至五十歲婦女,高峰年齡為4850較歐美6064年輕了10不過,台灣近十年來,三十五歲以下極年輕型乳癌病患平均佔所有乳癌病患的9%,較歐美平均4至5%高。

年輕病友有不少晚婚,或是仍未婚,如過果結婚了,婚後勢必是個高齡產婦,罹患乳癌對於生育是很大的障礙,因為治療期間是無法懷孕的,當妳完成治療後年齡的條件、身體的狀況是否仍可以再懷孕?

現代人晚婚,加上長達五年的時間不能受孕,很可能錯過生育黃金期,但臨床上仍有在治療後成功受孕生子的例子,像32歲就罹癌的知名主播馬雨沛,就是在完成治療後,先後產下1兒1女的成功範例,年輕的乳癌患者不必過度擔憂。

至於未婚病友,由於身體形像的部分缺陷,要跨越這些心理障礙去面對婚姻,更是一個很大的心理掙扎。

「對於年輕的乳癌患者而言,這確實是心中最大的痛」,一般婦女可以自己決定要不要生育,什麼時候生育,乳癌患者卻要在保命與生育間掙扎,還要取得男朋友或先生及家人的諒解與支持,心中的失落、猶豫,的確是其他癌症所沒有的。對她們來說,這些要認真思考的事,無論是生理或是心理,她們都需要更多的關懷與協助。

如果在得知自己罹患乳癌後,考慮要和相交多年的男友提出分手「雖然男友不介意化療和荷爾蒙療法是否會傷害生育功能,但是未來的公婆並不知情」,往往坦承疾病將是這段感情的最大變數。

所以呢?我們也要提醒年輕的婦女,及早做乳癌篩檢。因為,早發現就有得選擇了,情況好的話,就可選擇不須整個切除的保留手術。至於乳房全切除者,我們也注意到了是否考慮乳房重建。

病友在接受乳房重建之後對身體平衡、身體形象(body image)、人際關係、自信心及個人認同等等方面都有正向的影響,而在選擇接受乳房重建的原因部分,則以穿衣服方便、擁有女性正常的外觀以及提升自信心為主,顯示出乳房重建對於病友而言最主要的功能是以為了維持身體機能、恢復正常的身體形象為主。

另外在不選擇乳房重建的原因方面,主要是因為害怕再一次手術、重建手術費用太高以及擔心手術所造成的併發症,這表示病友除了擔心手術所帶來的種種負面影響之外,動輒十幾、二十萬的重建手術費用對病友來說也是一個沉重的負擔。

有許多病友會因為對乳房重建手術不了解,而錯失了一個選擇的機會,例如接受乳房重建手術並不會增加復發的機率,因此加強對於乳房重建手術的認知是很重要的。曾經有位姐妹覺得戴義乳不方便,手術後多年再重建裝水袋的也是有的。

  • 面對的這些年輕的病友是那麼讓人心疼的輕熟女。他們和我們這些有點年紀的志工是有文化、生活背景上的差異?疾病對他們來說是挑戰和待解的課程,如何去引導他們找尋生命價值及找回自信?
  • 健康之路很難完美無暇,但是過程可以不留缺憾。堅定意念走過完整療程,看待人生的心情也會有所不同。參加病友團體!他有強大的支持力量,她們會見證分享,幫助許多新病友走出憂鬱,看到希望。不要躲在家中自憐自哀,要幫助自己正向思考,建立自信。負向思考帶來的是一種受傷的經驗。正向的經驗-面對受苦時,所顯露出來的勇氣、希望感、利他的行為、感恩,待人處事變得柔軟,內心時常散發出感恩的心念。要有信仰,從信仰中找到心理的平靜。

罹癌後生涯規劃會改變也可能遇到的困境,相信有不少病友因罹癌改變生涯規劃。

生活上遇到的困境,可能因為手術同側手臂的慢性疼痛較常見,因乳房切除手術並去除同側腋窩淋巴結而必要傷害到神經而造成。為避免腋窩淋巴結去除後產生淋巴水腫,絕大部份被建議避免抱小孩、提重物、或是舉起任何超過5磅的東西。所以需要提重物的工作是不被建議的。曾經有位乳癌手術後的姐妹,因在家中拖地而提水並扭拖把就造成淋巴水腫,這是需要注意的,另外有殺魚的話也請小心避免被魚鰭刺到而引起感染造成淋巴水腫,所以做家事時記得戴上手套。

若你已覺得自己的情況不錯的話,不仿去當志工吧!在鼓勵他人的同時,也鼓勵了自己。從工作中去看到生命的價值。

罹癌後掛礙於身體形象的改變;或因賀爾蒙減少而性交疼痛,該如何去克服呢?

乳癌的輔助性治療中荷爾蒙治療具有全身療效、並且副作用最少,荷爾蒙治療去除雌激素雖然可以防止乳癌復發,卻仍有其他疑慮。對於未婚或尚未生育的婦女而言,在接受荷爾蒙療法期間內(至少五年),因雌激素不足,月經會減少,無法受孕,甚至有陰道乾燥、皮膚粗糙、潮紅冒汗等更年期症狀出現,讓患者覺得自己「不再是女人了」,心理上的挫折可想而知。因賀爾蒙減少而性交疼痛可以在行房時使用K-Y jelly潤滑以減少性交時的疼痛,為什麼要慎選潤滑劑呢?因為乳癌婦女所使用的潤滑液必須不含荷爾蒙製劑,防止乳癌的復發。

5年前,雙峰開始走入人群宣導乳癌防治,這兩年來也跟著TBCA369鄉鎮走透透宣導婦癌防治,仍覺得力有未逮,衛生署固然有45-69歲有免費的乳房X光政策,但也要提早思考年輕女性乳癌防治意識。 45歲以前誰提醒她們? 69歲以後誰照顧她們?

這問題很好,雙峰關懷協會的志工回到人群宣導乳癌防治,提醒自我檢查的重要性;就像這節目是很好的宣導,讓大家了解台灣乳癌的現況。40歲的年輕乳癌婦女,小孩還小,人生正開始,可以一展長才,可以放輕鬆享受之時,得癌症確實衝擊很大。不像年紀大了心中沒那麼罣礙。

 

很多年輕人就因為年輕,所以從來沒有想到,有一天自己居然也罹癌了?忽視的結果是期數更後期,預後更差。給年輕人一個呼籲吧!

乳癌在所有「實體腫瘤」中,算是預後非常好的癌症。雖然發生率居高不下,年齡層又年輕化,所幸乳癌的治療成效相當不錯,是醫師口中少數「可以治癒」的癌症之一。目前乳癌的5年存活率(治癒率)將近8成。姐妹們要好好照顧自己,三點不漏,護一生。定期檢查已確保自己的健康。

 

 

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