多吃薑黃素防老人癡呆

香噴噴、令人食指大動的咖哩,不僅可促進腸胃蠕動、加速血液循環,還可以預防老人癡呆症(阿茲海默症)。根據美國加州大學洛杉磯分校法爾拉教授領導的研究小組發現,咖哩粉含有的薑黃素及市面上販售的薑黃粉,有助於防範並治療阿茲海默症。

國內對薑黃素頗有研究的陽明大學醫學院藥理學研究所副教授陳惠文表示,國外研究發現,咖哩所含的薑黃素可以幫助清理人體腦部,促進有毒蛋白質的沉澱,避免記憶力的損失和混亂,減少阿茲海默症。因此,要預防老年癡呆症的發生,與其花錢買一堆維他命,還不如一周吃一次咖哩來得實際。

咖哩在印度飲食中扮演相當重要的角色,近年來,西方人對印度老年人罹患阿茲海默症的比率遠低於美國四倍之多,引起科學家的好奇,開始從他們的飲食著手研究,結果發現,印度人不易罹患老年癡呆症的原因,與他們大量食用咖哩有極密切的關係。

食用咖哩為何不會罹患老年癡呆症?國外專家學者進一步研究發現,咖哩中主要的成分薑黃,可以抑制β類澱粉蛋白的聚合顆粒沉積在腦神經突觸的間隙,推論薑黃能預防阿茲海默症所造成的老人癡呆症狀。該發現使得薑黃素成為眾人注目的焦點,也為許多患者帶來一線曙光。

量大才有效


雖然研究發現,咖哩成分中的薑黃素可預防阿茲海默症,但研究人員也碰到一個瓶頸,就是薑黃素進入人體腸胃道後,很快就會被分解,且血中濃度含量相當低;也就是說,要達到治療效果,必須服用很大的量,因此,目前各國藥學家都在研究如何讓薑黃素能進入人體血液,達到療效。

根據台大醫學院林仁混教授的藥物動力學研究分析發現,口服薑黃素的吸收並不好,且很容易被代謝。陳惠文強調,目前各國藥學家都在研究,如何透過其他機轉,讓薑黃素進入人體後,不易被腸胃道代謝吸收,能進入人體血液,通過血腦障壁,進而修補生病的器官。既然薑黃素很容易被代謝,吃咖哩為何能預防阿茲海默症?陳惠文解釋,可能是因為薑黃素是脂溶性,跟食物一起食用,較易被人體吸收。

不過,他也強調,吃咖哩只是預防阿茲海默症,已經出現症狀的人,吃再多也沒有用,而且也不必因為薑黃素可預防阿茲海默症天天吃咖哩。國外研究發現,每週或每個月只要吃一次咖哩,就會在體內產生保護作用。新加坡國立大學黃子彬博士曾分析一千多位六十至九十三歲亞洲人的飲食,這群人未有阿茲海默症的跡象,發現六個月內至少吃一次咖哩,或者每個月吃一次以上的人,思考能力測驗,MMSE的表現比完全不吃或者幾乎不吃的人還要好。

吃咖哩除可預防阿茲海默症外,還可以預防大腸息肉。美國約翰霍普金斯大學醫學院的傑迪洛博士研究發現,薑黃及槲黃素兩種成分可讓大腸息肉縮小。他讓研究中五位有五顆以上癌前結腸息肉的患者,每天三次吃含有四百八十毫克薑黃和二十毫克槲黃素的咖哩,六個月後,病患的息肉大小和數量都降低了,數量平均減少六十%,息肉也平均縮小五十一%。

具抗癌功能


薑黃素最令研究人員感興趣的地方,在於它的抗癌能力。目前各國正積極朝此方向努力,台灣也不落人後,由陽明大學醫學院藥理研究所與台大醫院合作薑黃素對抑制肺癌細胞轉移之研究,目前有重大突破,研究結果將在近期發表於國外知名期刊。研究團隊之一的陳惠文指出,初步研究發現,低劑量的薑黃素可抑制癌細胞基因,減少細胞發炎反應。

他說,此一發現對無法使用肺癌藥物治療的病患來說,提供另一種治療藥物。陳惠文解釋,目前國內在治療肺癌患者標靶藥物,像艾瑞莎,並不是每個都有效,要帶有某種基因的人,才能達到應有的療效,體內缺乏某種基因的人,服用後效果不佳;薑黃素則有協同作用,能阻斷上皮細胞的生長。不過,該研究目前仍限於體外細胞實驗,要進入人體實驗仍有一大段路要走。

國內除在肺癌研究有不錯的成果外,在脊髓性肌肉萎縮症的研究上也有不錯的結果。臺北醫學大學研究團隊把薑黃素萃取物注射到肌肉萎縮的老鼠身上,發現可改善老鼠肌萎症狀,這項結果已刊登在最新一期的《自然醫學》雜誌。

進行這項研究的是任職美國羅徹斯特大學的臺北醫學大學客座教授張傳祥,及其學生北醫附設醫院外科研究員張育嘉,他們表示,未來臨床試驗如能證實有效,可望成為治療肌萎症患者的藥物。

北醫研究團隊從生薑、咖哩,萃取其中的薑黃素化合物ASC-J9,純化處理後,活性增加一百倍。將其注射到基因轉殖肌萎鼠體內,老鼠原在木桿上走不穩,注射後,則在木桿恢復正常行走功能。張傳祥解釋,由於ASC-J9會將男性荷爾蒙受體分解,使其不會集中在神經元細胞核上,脊髓性肌萎症狀因此獲得改善。

雖然目前薑黃素的研究僅限於動物實驗或體外細胞實驗,但陳惠文認為,來自薑「黃」與郁「金」的薑黃素已經成為新藥研發的「黃金」。因為薑黃素的低毒性與多功能性,使得它及相關的植物(莪術、生薑、月桃等)中的成分受到許多關注,科學界也投入相當的研究能量。對薑黃素的研究最不遺餘力的當屬印度人,因為薑黃不但是他們的國藥,也是他們生活的一部分。

薑黃素四大好處


1.增進食欲


咖哩含有辣味香辛料,「辣」會讓胃液分泌,促進唾液產生,進而加速腸胃蠕動,引起食慾。


2.促進血液循環


辣味香辛料會促進血液循環,達到發汗的目的,亞熱帶的人們特別喜歡吃辛辣的料理,原因就在此。


3.
消炎作用


科學的實驗研究也已經證實,咖哩的確能協助傷口復合,此外,印度的傳統觀念認為,吃咖哩可以消炎及具抗老效益。


4.抑制癌細胞


研究發現咖哩所含的薑黃素可以減少因自由基或氧化壓力引起的基因突變,抑制許多致癌物引起的細胞癌化。

薑黃素的療效


★目標疾病:風濕性關節炎
研究發現:薑黃根的某種萃取物抑制了大鼠關節炎及損傷。
研究機構:美國亞利桑納大學醫學院。
發表期刊:《關節炎與風濕病》─2006年11月


★目標疾病:阿茲海默症
研究發現:試管研究顯示,薑黃素幫忙免疫細胞分解阿茲海默的斑塊組成。
研究機構:美國加州大學洛杉磯分校及榮民醫院。
發表期刊:《阿茲海默症期刊》─ 2006年10月9日


★目標疾病:結腸癌
研究發現:在細胞培養中,薑黃素抑制了與結腸癌發生有關的激素活性。
研究機構:美國德州大學加耳維斯敦醫學中心
發表期刊:《臨床癌症研究》─ 2006年9月15日


★目標疾病:結腸直腸息肉
研究發現:薑黃素與植物化合物槲皮素的混合物,降低了5位病人癌症前期病灶的大小及數目。
研究機構:美國約翰霍普金斯大學及克裡夫蘭醫院
發表期刊:《臨床胃腸病學及肝病學》─2006年8月


★目標疾病:認知損傷
研究發現:在一項認知測驗裡,超過1,000位自稱偶爾或經常食用咖哩者得分更高;這種作用可能與咖哩有關。
研究機構:新加坡國立大學及其他機構


發表期刊:《美國流行病學期刊》─ 2006年11月1日
◎製表  邱玉珍
◎資料來源:科學人雜誌61期薑黃素小百科

薑黃,為薑科(Zingiberaceae)薑黃屬(Curcumasp.)植物,原產於印度、東南亞、大陸的四川、廣東、雲南一帶及台灣,主要是使用其根莖部分。人類使用薑黃的歷史可回溯自數千年前,在印度的傳統醫學上,薑黃因具消炎效果,經常使用於抑制關節疼痛,並用於外敷傷口。

根據中醫典籍記載,屬於祛瘀活血藥的薑黃,其性味辛、苦、溫,歸肝、脾二經,功效為通經止痛、破血行氣,主治症瘕血塊、月經不通、腹中氣脹、胸腹痛、風痺臂痛、撲損瘀血等症。薑黃也被認為是芳香健胃利膽劑,兼有止血、祛風、通經、鎮痛的作用,也可用於腸胃炎、黃疸、腹痛,胃痛等症;外用為粉末塗布,也可治療膿腫創傷。

這些古籍裡記載的藥效,從科學的角度來看,大都與發炎現象或前列腺素的作用相關,由此可知,薑黃在抗發炎上似乎扮演著相當重要的角色。這也是目前世界各國大量投入人力研究薑黃素的原因,因為它有可能成為治療癌症、阿茲海默症、心血管等疾病的新藥。
◎諮詢 醫學院藥理學研究所副教授陳惠文

未來的醫療用途


截至目前為止,全球有超過1,700篇關於薑黃素的研究發表於知名醫學期刊,各國科學家研究發現,屬於多酚類化合物的薑黃素,具有抗發炎、抗氧化、清除自由基、抗癌、心血管保護等作用,並認為具潛力開發為癌症、糖尿病、高血脂、心臟病、關節炎、皮膚病、阿茲海默症,甚至愛滋病及多種慢性發炎疾病的治療藥物。


★血心血管保護劑


黃素是很有效的抗氧化劑(效果約為維生素E的10倍),能減少脂質過氧化,最重要的是,可以減少低密度脂蛋白(LDL)的氧化作用,因而減少動脈粥狀硬化的形成。有些研究也指出,薑黃素具有抑制血小板凝集的現象、誘導熱休克蛋白的產生及降血脂和降血糖的功能,對於預防心肌梗塞有明顯的效果,因此被認為是治療心血管疾病藥物的明日之星。


★抗癌藥物


近年來研究發現,感染病原體及自由基等化學物質造成的慢性發炎與基因突變,是導致初期細胞癌化的主因。薑黃素可以透過抑制細胞核κB轉錄因數(NF-κB)、環氧化等抗發炎的機制及透過抗氧化,減少因自由基或氧化壓力引起的基因突變,或是活化穀胱硫轉移,抑制許多致癌物引起的細胞癌化。


★肌肉萎縮症


因脊髓損傷造成的肌肉萎縮症,過去沒有很好的治療方法,未來則可以注射薑黃素,恢復肢體的活動力。臺北醫學院日前發表研究成果,研究團隊成員、臺北醫學大學附設醫院外科研究員張育嘉表示,研究團隊在肌肉萎縮的老鼠身上注射薑黃素化合物發現,不論在發病前或發病後給予注射都有效,能讓原本肢體已不靈活的老鼠恢復肌肉力量。

 

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